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記憶專家教你如何「超級學習」

各位家長了解一下,童創課程以競賽遊戲學習的誘因!

學習
Image caption新的技巧能否幫助我們減輕學習過程中的痛苦?(圖片來源:Getty Images)

與世界頂尖記憶專家面對面時,我開始變得非常謙卑。例如,本·沃特利(Ben Whately)給我講了著名的記憶術專家馬迪奧·瑞希(Matteo Ricci)的故事,這位16世紀的神父是第一位參加中國科舉考試的西方人。科舉考試的過程極其痛苦,需要熟記大量的古典詩詞——這是一項窮盡畢生精力才能完成的任務。「只有1%的應試者能夠通過科舉考試,但瑞希用了10年就通過了,而他之前從沒說過任何中文。」

心理學家能讓我們的記憶力發揮同樣令人震驚的威力嗎?這正是沃特利的目標。他已經與前記憶冠軍艾德·庫克(Ed Cooke)合作設計了一款名為Memrise的學習應用,並在其中融入了記憶術專家常用的一些技巧。現在,他們還與倫敦大學學院的研究人員合作發起了一項比賽,希望找到最有效的方式來提升他們的技巧。在這項競賽中,來自世界各地的記憶專家都會通過實驗找到最簡便、最有效的方式來記憶新的信息。

我在現場觀看了第一輪的評判。這場比賽對我們的記憶模式展開了引人入勝的探索。無論你是為期末考試臨時抱佛腳的大學生,還是渴望多學一些法語以備旅行之用的遊客,他們的深刻見解都可以減輕你學習過程中的痛苦。

失敗
Image caption失敗過一次,你下一次就會記得更牢(圖片來源:Thinkstock)

倫敦大學學院的羅薩琳德·波茨(Rosalind Potts)表示,這場比賽的任務非常簡單:「我們想知道,如果你花1個小時來學習80個單詞。如何才能在一個星期後仍然記住它們。」由於這80個單詞都是立陶宛語,所以難度進一步加大。參賽者必須針對受測者測試自己的技巧,並與沒有使用任何技巧的一組受測者進行比較。

儘管吸引了世界領先的科學家參與比賽,但有些方法卻未能對記憶起到任何改善作用。「這表明,要將科學原理應用到實際學習中是多麼困難。」倫敦大學學院的大衛·尚克思(David Shanks)說。

例如,事實證明,無聊是落實這些技巧的一大障礙:一個團隊發現,儘管組織方對受測者提供蛋糕以吸引他們參與測試,但還是有一位受測者在時長1小時的單詞記憶環節睡著了。「確實有這種事情。」 本次比賽的裁判組成員、馬薩諸塞大學盧維爾分校的亞納·韋恩斯坦(Yana Weinstein)說。

儘管出現了一些小的波折,但很多團隊還是取得了成效——受測者記住的單詞量最多翻了一番。他們並沒有單獨專注於一種技巧,而是將以下幾種技巧結合起來。

海
Image caption應當充分利用記憶的自然節奏(圖片來源:Thinkstock)

1)擁抱無知。自我測試是改善記憶的最佳方式之一。最令我意外且很有可能起效的方式,就是所謂的「犯錯式完善」(errorful generation)。在沒有接受任何培訓的情況下,受測者被迫猜測這些立陶宛語單詞的意思。「他們第一次肯定會猜錯。」尚克思說,「但心理學研究表明,最初的錯誤反而會提升隨後的單詞記憶效果。」

承認自己的無知,似乎就能促使你將思維變成行動——與對照組相比,使用這種技巧後的記憶效果提升了一倍。這種技巧的理論基礎在於:略微增加任務難度,便可吸引你的注意力,從而為之後的記憶打下更堅實的基礎。

2)踏凖記憶的波浪。過度學習很容易浪費時間。有很多參賽者設計了各種算法,聰明地計算出這80個單詞在你記憶中的強度,這樣便可在你開始忘記這些單詞時重新強化記憶。你可以直接在Memrise應用中使用這種方法的一個變種——而參賽者或許可以通過各種方式繼續改進這種方法。另外,你也可以利用自己的直覺來規劃學習進度——逐步延長重新測試和複習錯誤的時間間隔。

一位參賽者還試圖在單詞記憶任務中讓受測者短暫休息——讓他們觀看了一段瀑布視頻——目的可能是為了讓信息沉澱下來。在你學習的過程中時,的確應當短暫休息一下,避免因為疲勞而降低學習效果。

書
Image caption應採用組合式的學習方法。轉變主題可以提升你的大腦效率,達到意想不到的效果(圖片來源:Getty Images)

3)自助餐式的學習。將學習材料按照主題歸類,然後逐一消化吸收,似乎是一種非常有吸引力的方式。所以,一些參賽者將單詞分成了不同的類別和主題。但有一個團隊發現,單純在這80個單詞中循環也很有效。沃特利指出,記憶冠軍在記憶一組卡片時也採用了類似的方式——在所有卡片中循環往複,而沒有分門別類。

這聽起來似乎令人困惑,但至少有研究表明,你的確應當在學習過程中增加多樣性。最好能把時間分割開來從事不同的主題和技巧,而不是集中於同一個主題。應該把這想像成吃自助餐,而不是吃套餐。

4)講故事。任何形式的「細化」都有助於重新激活神經元突觸並強化記憶。例如,一位參賽者讓受測者用這些正在學習的單詞編了一個故事。庫克和沃特利很高興看到一個團隊製作了「記憶宮殿」——在那裏面,你可以嘗試著將單詞與房間裏的物體聯繫起來。

他們設計的這個程序可能會展示一張客廳的圖片,然後給你一個立陶宛單詞「Lova」——牀。你之後可以想像自己的愛人(lover)躺在沙發牀上。一旦你通過這種方式展開學習,便能毫不費力地重覆這些步驟,從而回憶起相應的單詞。

事實上,馬迪奧·瑞希牧師正是通過這種技巧掌握了如此高深的中文——庫克之所以能在不到30分鐘的時間內記住2265個二進制數字,也是採用了相同的方法。該團隊的電腦程序可以通過更加自動化的方式簡化這一流程。「如果這最終勝出——那就會成為一項重要發現。」庫克說。

改善記憶
Image caption建立超現實的聯繫可以改善記憶——而現在,一款應用便可幫助你激發想像力(圖片來源:Thinkstock)

學習遊戲

裁判組希望每年都能舉行一次這樣的比賽,以便進一步改善記憶術。今後可能還會有很多別出心裁的方法值得借鑒。例如,尚克思指出,今年有一個項目未能入圍,但今後或許仍有可能成為一種頗具前景的技術。「他們開發了一款視頻遊戲,讓你對著天空中的飛船射擊,這些飛船會隨機附帶立陶宛語和英語單詞。」他說,「我認為這是個了不起的想法。」

然而,對於這些記憶專家來說,真正的挑戰並不僅僅是快速而有效地學習信息。每一個學生都知道,走神是學習過程中的最大障礙,無論是想去公園裏曬日光浴,還是想要打開電視機,都會分散人們的注意力。我們或許需要開展更多的競賽才能真正克服這一障礙。

文章來源:BBC Future